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為何中國的人口危機是一個全球問題

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轉載自《紐約時報》                     2023-4-19

 

儘管中國取消了獨生子女政策,甚至在近年開始採取激勵措施鼓勵家庭生育更多子女,該國的人口仍在穩步減少——這一重大轉變將很快使印度成為世界上人口最多的國家,並在中國和全球產生廣泛的連鎖反應。

 

這一變化使中國與許多亞洲鄰國一樣走上老齡化和萎縮的道路,但這條道路不僅會對地區經濟產生巨大影響,而且會對整個世界產生巨大影響。

 

以下是經濟學家和其他人對事態發展感到擔憂的原因。

 

中國不斷萎縮的勞動力可能會拖累全球經濟。

 

多年來,中國龐大的勞動適齡人口為全球經濟引擎提供了動力,廉價的工廠工人生產出口到世界各地的產品。

 

從長遠來看,中國工廠工人的短缺——由勞動力教育水平提高和年輕人不斷減少所推動——可能會提高中國以外消費者的成本,潛在地加劇美國等嚴重依賴從中國進口產品的國家的通貨膨脹。面對中國不斷上漲的勞動力成本,許多公司已經開始將製造業務轉移到越南和墨西哥等工資較低的國家。

 

人口減少還可能意味著中國消費者支出的減少,威脅到從蘋果智慧型手機到耐吉運動鞋等依賴向中國銷售產品的全球品牌。

 

這些數據對中國至關重要的房地產市場來說是個壞消息。

 

在短期內,出生率下降對中國的房地產業構成了重大威脅,房地產業約佔中國經濟產出的四分之一。人口增長是住房需求的主要驅動因素,對許多中國人來說,住房是最重要的資產。在大範圍的疫情封鎖期間,消費支出和出口增長受到抑制,中國經濟更加依賴於境況不佳的房地產行業。

政府最近出手干預,幫助陷入困境的房地產開發商,試圖遏制其住房危機的影響。

上海的一個住宅開發項目。人口增長是住房需求的主要驅動力,出生率下降對中國房地產行業構成重大威脅。

 

中國不斷萎縮的勞動力可能無法養活不斷增長的老齡化人口。

 

從長遠來看,由於勞動年齡人口的減少,日益老齡化和長壽的龐大人口可能令政府難以維持。中國社會科學院2019年的一份報告預測,該國的主要養老基金將在2035年之前耗盡,部分原因是勞動力萎縮。

 

經濟學家將中國的人口危機與上世紀90年代導致日本經濟停滯的人口危機相提並論。

 

但中國沒有像日本等國那樣的資源,來為其老齡化人口提供社會保障。中國家庭的平均收入遠低中國也是世界上退休年齡最低的國家之一,大多數工人在60歲之前退休。這種情況給國家養老基金和醫院系統都構成巨大壓力。

 

北京公園裡鍛煉身體的老年人。由於適齡勞動人口減少,政府可能難以為日益老齡化和更長壽的龐大人口買單。

 

於美國和其他國家。許多中國老年人依靠國家養老金作為退休期間的主要收入來源。

 

這場危機已經醞釀了幾十年。

 

中國在20世紀70年代末推出了獨生子女政策,認為有必要防止人口增長達到不可持續的水平。政府對大多數生育一個以上孩子的夫婦處以巨額罰款,並迫使數億中國女性墮胎。許多家庭重男輕女,經常打掉女嬰,或在出生時拋棄她們,導致中國人口中單身男性大量過剩。

 

中國在2013年宣布放寬家庭規模限制,但許多人口專家表示,這一變化來得太晚,無法改變中國的人口軌跡。

 

政府為解決人口危機而鼓勵多生孩子的努力未能穩定下滑的出生率。

沒有簡單的解決辦法。

 

政府試圖啟動嬰兒潮,以此解決人口危機——包括提供現金補貼和放寬獨生子女政策,允許生三胎——但依然未能穩定不斷下降的出生率。由於高昂的住房和教育成本,越來越多受過教育的中國女性推遲結婚,選擇不生孩子。

 

中國也不願意放鬆移民政策來增加人口,而且歷來很少發放綠卡來補充不斷萎縮的勞動力。

 

為了解決勞動力短缺問題,中國在將低技能的生產外包給亞洲其他國家,並在工廠中增加自動化程度,希望更多地依靠人工智慧和技術部門來實現未來的增長。

 

 

中国妇权Women’s Rights in China
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