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張菁:染疫的日子 (1)

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作者:張菁                      2020年12月13日

守護兒子 母子共度難關
按語:我被動的、莫名其妙的走進了美國幾近2千萬染疫者隊列,這裡沒有平民或總統、窮人或富豪之分,只有想擺脫死亡的求生者。奇妙的是人生兩頭總是一模一樣的平等,人們光溜溜來,光溜溜走,大千世界無一例外。我把過去這幾天的經歷記下來,你可以此為鑒,警醒自己,心裡唱著“You Raise Me Up ”,就不會陷入無謂的恐慌。還可以讓我們的子孫了解,當這場源自中國武漢的瘟疫向全世界擴散的時候,小人物家和小角落裡所發生的事情,故事不一定感人,但卻是看得見摸得著的真實。
12月13日中午,雙胞胎兒子B仔漫不經心的說:”Mom, I’m positive. “
“What? Are you serious?”
我看他輕輕鬆鬆的樣子,像在開玩笑。誰知他順手遞給我一張印有Covid-19字樣、有醫生簽名的檢驗報告,天啦!結果是武漢病毒測試陽性。我頭腦「轟」的一下,那同一張桌上吃飯的我和另一個兒子A 仔不是也染疫了嗎?我眼前一下子浮現出一個景象:火葬場裡一堆屍體、一堆電話,有的鈴聲還饗個不停;一條街的住戶門窗全被木板封死,裡面被懷疑染疫的老老小小其實真不知是病死還是餓死。哦,不!這是中國的武漢,離我太遙遠!在美國不可能出現這種事。想到這裡,腦子裡卻又湧現出另一個畫面:紐約市哈特島(Hart Island)百年公墓專地,巨型挖土機挖出一道道壕溝,冷藏車放下一幅幅木製簡易棺材,然後撒上一層白色消毒粉末,再填滿新土。哦,No! 那些都是無人認領的遺體才由政府這樣處理,嗨!我這都胡思亂想哪去了!我努力控制自己的思緒,讓自己回覆平靜。
我幾乎是癱倒在沙發上,一算離聖誕節還有14天,門前小園裡的玫瑰竟然還開著, 移入家中的幾種花兒都開得和往年一樣熱鬧。其實,昨天我已經有點預感,半夜聽B仔在洗手間作嘔,曾閃過一絲念頭:不會是中招了吧?誰知他心裡有數得很,懷疑自己染了武漢肺炎(Covid- 19) 今天一早就自己去了檢疫。街道急症室(Urgent Care)離家走路大約6、7分鐘,他說排隊填表20分鐘,再等15分鐘,檢測報告就出來了。不想嘔吐了,沒有發燒喉嚨痛,醫生說:「No medicines 」、「Can’t go anywhere. Just stay at home for 14 days」。
我突然想起了要做重要的事,一頭衝進A仔的房間,一口氣問了他一大堆問題,發燒嗎?想嘔嗎?怕冷嗎?喉嚨痛嗎?他都是搖頭。不行!還是得去檢驗,我和你一起去。好歹A仔答應了,但拖到傍晚,溫度大約攝氏0度,我開車2分鐘就到了街坊急診室,一看門外竟然在還有約莫20多人在寒風中排隊等著作武漢病毒檢測,玻璃門裡也做坐著七、八個,而且清一色年輕人,這景象和今年紐約三、四月份一樣,附近的街道急診室多年來從未見過超過三人在等候,我們這區不通地鐵,全是不超過兩層樓的house,不開車的人不會到我們這邊來看病。我意識到武漢病毒反撲而來並非政府嚇唬百姓的,說醫院床位重新吃緊也不是空穴來風。我看兒子穿的比我少,怕他關鍵時刻著涼,就叫他趕緊到車上坐著,我自己一人排隊就好了,兒子說不冷,只是有點不想久站。一定他有事,我心想。
20多分鐘過去了,我感到雙腿冰冰的,一摸腿才發現自己穿的只是一條薄薄的牛仔褲,被寒風凍得硬邦邦的,這時,兒子拿着兩張病患資訊表格,拖著我的手,說浪費時間,一定要回家,明天人少再來。我這才想起,前後都是二、三十歲的年輕女男,我這就來六十的老太婆竟然也參乎進來,好吧!回家填好表,明天再來。
說實話,這些街坊小急診室,確實方便社區民眾,小病、急症都不需要到大醫院急症室去等候,要知道,紐約醫院的急診室幾乎是無身份移民包下的,因為法律規定醫院不能要求病患出示身份證件,也無需花錢,這些人小病不看,大病看急診即可,紐約的好幾家政府醫院因這類急症超負荷而倒閉,或被迫合併、賣掉。奧巴馬總統時代全面醫保改革,也叫Obamacare,是他上任八年來最具成效和影響力的一項新政,這項全美醫療保險計劃改革引發的爭議實在太大,醫保公司、藥業和醫生工會等利益團體對此改革方案發起的猛烈反對,在國會及民間鬧得天翻地覆,支持和反對者看似撕裂社會,但最後還是通過實行了。川普總統從競選到上台4年來一直信誓旦旦要廢黜的Obamacare,卻最終成為他未能兌現的除了要把「希拉里關進監獄」以外的另一大遺憾。Obamacare 過於複雜我完全不懂,但因此而建立的遍布紐約各個社區街道的Urgent Care,我是讚不絕口,它實在太方便民眾了,從早上8點一直開到晚上12點,任何人都可以直接去看醫生。你不用當感到突然不適或發燒時,必須去醫院排長隊甚至通宵輪候看急診。今年3月紐約第一波武漢病毒大流行時期,這些小急症室發揮了巨大作用,在所有大醫院幾乎被武肺感染者癱瘓的時候,慢性病或普通急症病患難入院看醫生,醫院主要精力幾乎就放在搶救病人、安撫死亡和管理運送屍體,而這些街道急症室此時就發揮了其特殊功能,分擔大醫院負擔功能尤其彰顯,紓緩就醫人數負荷、提供街坊民眾看病及檢疫,而慢性病患者、老人、孕婦及小孩可以不去醫院也能繼續獲得醫療服務,而裡面的醫生多為退休或有經驗的醫生,相信一旦發生戰爭,這些街道急症室的作用舉足輕重。今年4月我感冒喉嚨痛,走路去了街道急診室看醫生,還做了檢疫,15分鐘後結果顯示陰性,沒染疫,醫生開了方,藥房送藥上門,既不恐慌又方便。現在這武漢病毒再次擴散,小急診室又開始分流大醫院負荷了。
回到家,我感到四肢無力,不想做飯,吩咐兒子們自己解決晚餐,上樓睡覺。身體很重很累,大腦卻受刺激興奮而睡不著。感謝主,正好大女兒去曼哈頓幫老同學看家餵貓10天,每天下班直接就去了,這一周沒有與我們見過面;也正好老伴工作忙,紀律部隊節假日特忙,我沒留在上州,好像冥冥中注定必須回來守護在孩子身邊似的。其實他們反倒什麼事都沒發生過一樣,照吃照睡照上網課,更多時間聊天打遊戲。如果真的不幸我死了,也得感謝主,反正不會去哈特島的公墓。
 大半年來,聽過很多染疫、痛苦及死亡的故事,但離我都很遠。有報導說,不少武漢病毒患者不是病死,是嚇死。人在極度無助的恐慌時,內分泌紊亂造成器官血管強烈收縮,腎上腺素極速分泌,進而壓迫心血管,造成旰、腎功能障礙等,容易猝死……。我迷迷糊糊看了一下手機,12月14日凌晨2點23分,武漢肺炎最痛苦的是呼吸障礙,好像我也是 ,一定會是!打911去醫院?先起來穿好衣服再說。我開開燈,坐在床邊深呼吸,咦?好像沒有障礙呀,這家四周、我行走都沒有異常呀?我恍然想起「不是病死,是嚇死」…
(待續)

我和一眾年輕人在街道急診室門前的寒風中排隊等侯檢疫。(張菁提供2020年12月13日)

 

紐約皇后區一家地下夜店內2020年12月20日凌晨聚集160餘人,大多未戴口罩、也未保持社交距離,涉嫌違反防疫令,被紐約市財政局法警處(New York City Sheriff’s Office)查封,派對組織者、場所擁有人等五人被控多項罪名。(市財政局法警處提供)

 

(待續)

 

 

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